In Antioquia, women are protagonists

Fundación Capital
7 min readApr 11, 2022

(Leer aquí en español)

Written by: Alejandra Montes, Project Manager Colombia.

In Colombia, women’s financial inclusion lags behind men’s. According to Banca de las Oportunidades, there is a 6 percentage point gap in access to financial products between women and men. This is due to several causes, including the lack of financial products, services and channels that are relevant and sensitive to women’s specific needs, and the social norms and gender-related biases that generate inequalities and constitute a barrier to both women’s and their families’ economic development.

Motivated by the challenges posed by this context, on March 17 Fundación Capital, CoreWoman and CFA Cooperativa Financiera presented “Protagonistas, finanzas con equidad de género’’, an initiative funded by the United States Agency for International Development (USAID), which seeks to generate a systemic and lasting transformation to promote equity in access to capital and other financial products and services, change traditional economic roles associated with gender and promote women’s economic empowerment. The implementation of this initiative began in November 2021.

“Protagonistas, finanzas con equidad de género’ is developed in Antioquia, where although women have a better economic situation than the average woman in the country*, the gender gap is higher”, warned Laura Silva, CoreWoman’s researcher. In this sense, she also pointed out that “women are not a homogeneous group, we must also consider an age approach. The gap is greater between the ages of 30 and 59, which coincides with the beginning of the reproductive age”. Some data from this organization illustrate this situation: 50% of women of working age are outside the labor market, and only 28% of rural women of working age are employed, compared to 73% of men. Regarding unpaid work, 9 out of 10 women perform unpaid domestic and care work, dedicating up to 4 hours a day.

*The percentage of female-headed households in monetary poverty is lower in Antioquia: 24.6% compared to 29.6% nationally. However, the gender gap is higher than in the rest of the country: 4.7 pp in Antioquia compared to 3.9 pp in the country as a whole. Source: GEIH, 2019 & CNPV, 2018.

With respect to the levels of financial inclusion of women in Antioquia, the gap is evident through the indicators presented by CFA Cooperativa Financiera. Jorge Corrales Montoya, general manager of the entity, pointed out that of CFA’s 35,718 debtors, 42.89% are women and 57.11% are men. He also indicated that of the total portfolio of 422 billion, 61.65% corresponds to men and 38.35% to women.

How to foster gender equity in access to financial services and products and promote women’s empowerment?

“Protagonists, finanzas con equidad de género’ will start by understanding the financial needs and identifying the barriers that women in Antioquia face in accessing the formal financial and/or cooperative system.

Based on this, the initiative will work to develop a value proposition that, in addition to financial products, will consider service channels, delivery strategies, and innovative communication strategies adapted to women’s needs. In this way, it is expected to reach more than 13,000 women with credit and relevant financial products. In addition, the empowerment of women will be promoted through training programs to strengthen their entrepreneurship and the development of socioemotional skills, as well as the implementation of strategies aimed at changing gender roles in women and their families, reaching at least 5,000 participants. Finally, the initiative will create the first network of women entrepreneurs in Antioquia, strengthening the associativity and economic activity of more than 900 women from 35 municipalities in the department.

“Something very special about this project is that we are going to focus on those entrepreneurial and admirable women who work and who have a wealth of experience. We know that if they have achieved what they have individually, from the collectives that we want to form with this project, they are going to be great businesswomen in the territories,” concluded Margarita Maria Pineda, CFA’s Commercial Assistant Manager.

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En Antioquia las mujeres son protagonistas

Escrito por: Alejandra Montes, Project Manager Colombia.

En Colombia la inclusión financiera de las mujeres se encuentra rezagada en comparación con los hombres. De acuerdo con Banca de las Oportunidades, existe una brecha de 6 puntos porcentuales con respecto al acceso a productos financieros entre mujeres y hombres. Esto se debe a varias causas entre ellas la falta de productos, servicios y canales financieros pertinentes y sensibles a las necesidades específicas de las mujeres y las normas sociales y sesgos relacionados con género que generan desigualdades y constituyen una barrera tanto para el desarrollo económico de las mujeres como de sus familias.

Motivados por los desafíos que representa este contexto, el pasado 17 de marzo Fundación Capital, CoreWoman y CFA Cooperativa Financiera presentaron Protagonistas, finanzas con equidad de género’’, una iniciativa financiada por la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) que busca generar una transformación sistémica y duradera en el tiempo para promover la equidad en el acceso a capital y otros productos y servicios financieros, modificar los roles económicos tradicionales asociados al género y fomentar el empoderamiento económico de las mujeres. La implementación de esta iniciativa inició en noviembre de 2021.

Protagonistas, finanzas con equidad de género’’ se desarrolla en Antioquia, donde si bien las mujeres tienen una mejor situación económica que el promedio de las mujeres del país*, la brecha de género es más alta”, alertó Laura Silva, investigadora de CoreWoman. En este sentido señaló además que “las mujeres no son un grupo homogéneo, hay que considerar también un enfoque etario. La brecha es mayor de los 30 a los 59 años que coincide con el inicio de la edad reproductiva”. Algunos datos de esta organización permiten ilustrar esta situación: el 50% mujeres en edad de trabajar están fuera del mercado laboral y solo el 28% de mujeres rurales en edad de trabajar se encuentran ocupadas, en comparación con el 73% de los hombres. En relación al trabajo no remunerado, 9 de cada 10 mujeres realizan trabajos domésticos y de cuidado sin remuneración, dedicándole hasta 4 horas diarias.

*El porcentaje de hogares con jefatura femenina en pobreza monetaria es menor en Antioquia: 24,6% frente a 29,6% nacional. No obstante, la brecha de género es más alta que en el resto del país: 4,7 pp en Antioquia frente a 3,9 pp en todo el país. Fuente: GEIH, 2019 & CNPV, 2018

Con respecto a los niveles de inclusión financiera de las mujeres en Antioquia, la brecha se hace evidente a través de los indicadores presentados por CFA Cooperativa Financiera. Jorge Corrales Montoya, Gerente General de la entidad, señaló que de los 35,718 deudores de CFA, el 42.89% son mujeres y el 57.11% son hombres. Además indicó que del total de la cartera de 422 mil millones, el 61.65% corresponde a hombres y el 38.35% a mujeres.

¿Cómo fomentar la equidad de género en el acceso a servicios y productos financieros y promover el empoderamiento de las mujeres?

Protagonistas, finanzas con equidad de género’’ partirá de la comprensión de las necesidades financieras y de la identificación de las barreras que encuentran las mujeres en Antioquia para acceder al sistema financiero y/o cooperativo formal.

A partir de ello, la iniciativa trabajará para desarrollar una propuesta de valor que además de los productos financieros, considere canales de servicio, estrategias de delivery, y estrategias de comunicación innovadoras y adecuadas a las necesidades de las mujeres. De esta forma, se espera alcanzar a más de 13,000 mujeres con créditos y productos financieros relevantes. Adicionalmente se promoverá el empoderamiento de las mujeres a través de programas de formación para el fortalecimiento de sus emprendimientos y el desarrollo de habilidades socioemocionales, además de la implementación de estrategias orientadas a cambiar los roles de género en las mujeres y sus familias, llegando a al menos 5.000 participantes. Por último, la iniciativa creará la primera red de mujeres emprendedoras en Antioquia, fortaleciendo la asociatividad y actividad económica de más de 900 mujeres de 35 municipios del departamento.

“Algo muy especial de este proyecto es que nos vamos a enfocar en esas mujeres emprendedoras y admirables que trabajan y que tienen toda una experiencia. Sabemos que si desde la individualidad han logrado lo que tienen, desde los colectivos que queremos conformar con este proyecto, van a ser grandes empresarias en los territorios”, concluyó Margarita María Pineda, Subgerente Comercial de CFA.

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